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PARA LOS PRINCIPIANTES

INTRODUCCIÓN Y SÍNTESIS

La ecología es una ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos y el medio ambiente. La ecología sirve para evitar problemas que dañan al planeta, y a nosotros mismos también. Yo afirmaría que hay cuatro problemas predominantes en la Tierra:

Los países son dominados por lo que es mejor para el comercio y la obtención de dinero, no por lo que es mejor para las comunidades y el medio ambiente. GEO 2000 nos sugiere un acercamiento a la gobernabilidad para que proteja a la Tierra y a sus habitantes. Los países más ricos del mundo, llamados "países desarrollados", tienen el 20% de la población mundial pero usan el 60% de los recursos energéticos mundiales. Para disminuir el consumo, tendremos que cambiar nuestro comportamiento y nuestra creencia de que "más es mejor". Una de las cosas más difíciles es asegurar una vida sostenible para los 6.000.000.000 (seismil millones) de personas que poblamos la Tierra, y los 78.000.000 (setenta y ocho millones) que se suman cada año. Con las actuales tasas de consumo, esto pondría a los recursos del mundo bajo una enorme presión. La educación es importantísima. Aquellos que saben lo que le está sucediendo al mundo, están decididos a hacer algo al respecto. Conocimiento es poder, y los 6.000 millones de habitantes del planeta necesitan ese conocimiento AHORA.

LOS OTROS PROBLEMAS:

Atmósfera:

  • Contaminación del aire

  • Adelgazamiento de la capa de ozono

  • Calentamiento global

Agua dulce:

  • Distribución desigual

  • Contaminación

  • Agotamiento de recursos

  • Salud humana

Áreas marinas y costeras:

  • Costas superpobladas

  • Contaminacióm marina

  • Sobrepesca

Tierra y alimentos:

  • Desertificación

  • Degradación de los suelos

  • Urbanización

  • Seguridad alimentaria

 

Bosques:

  • Deforestación

  • Incendios forestales

  • Bosques enfermos

 

Biodiversidad:

  • Pérdida del hábitat

  • Manipulación genética

  • Especies exóticas

  • Extinciones

Urbanización:

  • Crecimiento de la población

  • Contaminación

  • Problemas humanos

  • Agua

Regiones polares:
  • Agujero de ozono
  • Calentamiento global
  • Caza y sobrepesca
  • Deforestación
  • Caza de ballenas

¿QUÉ ES LA ECOLOGÍA?

La ecología es una ciencia que estudia las relaciones entre los seres vivos y el medio ambiente. Esta es una definición precisa y sacada de diccionario, pero la ecología abarca mucho más que eso. También estudia cuáles son los problemas que tiene el medio ambiente, cómo afecta a los seres vivos, que se puede hacer para evitarlos,cómo es la acción humana, protección de los seres vivos, etc. En mi opinión, lo que diferencia a la ecología de la biología es que la biología está para estudiar a los seres vivos y al medio ambiente y sus relaciones, y la ecología para proteger a estos factores.

¿PARA QUÉ SIRVE LA ECOLOGÍA?

La ecología es un tema muy importante en la actualidad, ya que los problemas que nuestro planeta está sufriendo son muy graves, y esta ciencia trata de evitarlos. Entonces la ecología sirve para evitar estos problemas que traen daños al planeta, y que aunque no nos demos cuenta, a nosotros mismos también.¿O no hay muertes de personas por falta de agua, porque la que tienen que beber están contaminadas con desechos cloacales? ¿O no hay muertes de personas por respirar aire que contiene gases tóxicos producidos por una central nuclear? ¿O no hay muertes y enfermedades de personas por beber agua contaminada? Para eso sirve la ecología. Para proteger a la Tierra de los problemas que le estamos ocasionando.

¿QUÉ ES EL INFORME "GEO"?

Es el informe original sobre la Perspecitiva del Medio Ambiente Mundial. Fue preparado por el PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente). No se limita a decirnos lo mal que están las cosas, y cómo pueden empeorar durante nuestras vidas. También nos dice cuántas cosas buenas están ocurriendo. Estamos cambiando el rumbo.

¿CUÁLES SON LOS PROBLEMAS QUE SUFRE NUESTRO PLANETA?

No todo es tan grave. Estamos cambiando, haciendo algo por la tierra, el problema es que no lo hacemos lo suficientemente rápido. Los expertos mejoran continuamente las formas de medir el estado del planeta, pero esta información no nos llega a la mayoría de nosotros. Para esto está el sitio. Por favor, traten de que la gente sepa que existe. Pero volviendo a lo anterior, yo afirmaría que hay cuatro problemas predominantes en la Tierra:

Hay otros problemas en la Tierra que veremos más adelante, pero son producidos por los anteriores.

POLÍTICA

El poder político de los gobiernos naciones está decayendo debido a la globalización. La globalización es un fenómeno que está produciendo cambio y crisis en la organización política, social y económica. Los países son dominados por lo que es mejor para el comercio y la obtención de dinero, no por lo que es mejor para las comunidades y el medio ambiente. GEO 2000 nos sugiere un acercamiento a la gobernabilidad para que proteja a la Tierra y a sus habitantes. En todos los países los ciudadanos aportan al gobierno central entre el 20% y el 45% de los ingresos nacionales para servicios de seguridad y estatales. Las Naciones Unidas no reciben prácticamente nada para ofrecer esos servicios globalmente. Por ejemplo, un impuesto global sobre turismo o cambio de moneda, aplicado sólo a aquellos que pueden pagar, podría recaudar dinero para ayudar a salvar a nuestro medio ambiente.

ECONOMÍA

Los países más ricos del mundo, llamados "países desarrollados", tienen el 20% de la población mundial pero usan el 60% de los recursos energéticos mundiales. Para disminuir el consumo, tendremos que cambiar nuestro comportamiento y nuestra creencia de que "más es mejor".

AUMENTO DE LA POBLACIÓN

Una de las cosas más difíciles es asegurar una vida sostenible para los 6.000.000.000 (seismil millones) de personas que poblamos la Tierra, y los 78.000.000 (setenta y ocho millones) que se suman cada año. Si controláramos la tasa de natalidad, los científicos predicen que nuestros números alcanzarían aproximadamente los 9.000 millones para el año 2025. Sin embargo, sin ningún control, ¡la población mundial se elevaría a 27.000 millones! Con las actuales tasas de consumo, esto pondría a los recursos del mundo bajo una enorme presión.

FALTA DE EDUCACIÓN

La educación es importantísima. Aquellos que saben lo que le está sucediendo al mundo, están decididos a hacer algo al respecto. Conocimiento es poder, y los 6.000 millones de habitantes del planeta necesitan ese conocimiento AHORA. Este es el propósito de GEO, mi propósito y el propósito de todos los que se preocupan por el planeta.

LOS OTROS PROBLEMAS

Atmósfera:

  • Contaminación del aire

  • Adelgazamiento de la capa de ozono

  • Calentamiento global

Agua dulce:

  • Distribución desigual

  • Contaminación

  • Agotamiento de recursos

  • Salud humana

Áreas marinas y costeras:

  • Costas superpobladas

  • Contaminacióm marina

  • Sobrepesca

Tierra y alimentos:

  • Desertificación

  • Degradación de los suelos

  • Urbanización

  • Seguridad alimentaria

 

Bosques:

  • Deforestación

  • Incendios forestales

  • Bosques enfermos

 

Biodiversidad:

  • Pérdida del hábitat

  • Manipulación genética

  • Especies exóticas

  • Extinciones

Urbanización:

  • Crecimiento de la población

  • Contaminación

  • Problemas humanos

  • Agua

Regiones polares:
  • Agujero de ozono
  • Calentamiento global
  • Caza y sobrepesca
  • Deforestación
  • Caza de ballenas

Ahora, brevemente les explicaré cada uno de los problemas.

ATMÓSFERA

El aire se encuentra contaminado con gases proveniente de las fábricas, los vehículos que despiden humo, la quema, etc. La contaminación del aire provoca enfermedades en los humanos tales como tuberculosis, bronquitis, problemas de corazón y de pecho, trastornos estomacales, asma, cáncer.

Además el dióxido de carbono (CO2) proveniente de la combustión, se acumula en la atmósfera absorbiendo calor y produciendo el calentamiento global. Esto, si no se evita, produciría derretimiento de casquetes polares, aumento del nivel del mar, y millones de muertes.

Otro problema es el agujero de ozono. Durante años se utilizó al clorofluorcarbono (CFC) como refrigerante para congeladores y sistemas de aire acondicionado, y como medio de propulsión de los aerosoles. La capa de ozono está compuesta por un gas llamado ozono (O3), y sirve para protegernos de los rayos ultravioletas del sol, que producen daños en la vista y cáncer en la piel. Los CFCs destruyen la capa de ozono, haciendo que los rayos ultravioletas penetren a la atmósfera del planeta y cause daños a la vida.

Estos son los principales problemas que padece la atmósfera. Si se usara menos los vehículos, tasladándonos caminando o en bicicleta, si se usara aerosoles sin CFC, si en vez de quemar basura se la reciclara, etc, el estado de la atmósfera de seguro que estaría mejor.

AGUA DULCE

Casi todos los seres vivos necesitan agua (H2O) para vivir, y a pesar de eso, los humanos la contaminan y la desperdician. Más de la quinta parte de la población no tiene la suficiente.Algunas áreas tienen demasiada agua y sufren inundaciones, otras zonas, que carecen de ella, padecen severas sequías. Si el ritmo de consumo de agua continúa así, en el año 2025, dos tercios (2/3) de la población humana no tendrá la suficiente. Las industrias contaminan el agua con productos químicos tóxicos, los agricultores con pesticidas y fertilizantes para sus cultivos, en muchos lugares del mundo la gente usa los ríos como cloacas y basureros. Se está dañando el agua de tal manera, que en algunos lugares no se la puede usar. El agotamiento de este recurso es un grave problema. En todo el mundo, el agua contaminada afecta la salud de 1.200 millones de personas y contribuye a la muerte de 15 millones de niños menores de 5 años anualmente.

ÁREAS MARINAS Y COSTERAS

Gran parte de la población mundial está viviendo cerca de las costas. Esto hace que, por ejemplo, se use al mar como cloaca, y mediante un proceso natural llamado eutroficación, las algas se alimentan de los "nutrientes" vertidos, y se reproducen en gran cantidad, sacándole a los peces el oxígeno del agua.

Otro problema es la sobrepesca, y se trata de la gran cantidad de peces que se están pescando. Las poblaciones de peces están bajando notablemente porque las técnicas modernas de pesca extraen demasiados peces y no quedan suficientes peces jóvenes para reproducirse.

TIERRA Y ALIMENTOS

La desertificación ocurre cuando la tierra no puede mantener a la vegetación, y el suelo se vuelve suceptible a la erosión. La degradación del suelo afecta a gran parte de la población, ya que disminuye nuestra capacidad de producir alimentos para la población que está creciendo. La degradación es causada por la tala de árboles, uso en exceso de fertilizantes y pesticidas, mala disposición de desperdicios y contaminación del aire. Cuando las áreas urbanas crecen, la tierra que produce alimentos desaparece bajo el cemento, lo que significa que hay menos tierra, para producir más alimentos, para más gente todavía. Esto trae graves consecuencias como la falta de alimentos a los sectores más pobres. La seguridad alimentaria se trata de tener alimentos suficientes. En África Sub-Sahariana y en el sudeste de Asia hay graves problemas. La población, allí crece más rápido que en ningún otro lado, está la mayor cantidad de gente pobre, la peor degradación del suelo, la urbanización (crecimiento de las áreas urbanas) más rápida y las deudas más grandes.

BOSQUES

Los bosques reciclan el dióxido de carbono en oxígeno y proveen hábitats para la mayoría de la población mundial. Pero están bajo una grave amenaza. Se han perdido más del 80% de los bosques que cubrían la Tierra. Los que quedan están amenazados por la industria maderera, minera y el desarrollo. Se están perdiendo unos 375 km2 de bosques por día (algo así como el tamaño de Grecia cada año). Las causas son el desarrollo humano, el despeje de tierras para la agricultura, extracción de madera para leña, explotación maderera, incendios, e inmersión de los bosques en lagos creados por represas hidroeléctricas. La desforestación contribuye a la desertificación, al efecto invernadero y a la pobreza. Otro problema es el de los incendios forestales, que comienzan por causa humana o natural. En muchos países los agricultores inician la mayoría de los incendios forestales para despejar la tierra de los árboles. Los incendios forestales aumentan la cantidad de dióxido de carbono en la atmósfera. De este modo se contribuye al calentamiento global y a posibles enfermedades. Otro problema también, es el de los bosques enfermos. La causa más importante es la contaminación del aire, ya que el humo produce lluvia ácida, que destruye a los vegetales. 

BIODIVERSIDAD

Biodiversidad significa riqueza en la variedad de formas de vida en la naturaleza. Hay varios problemas que sufre la biodiversidad. Un ecosistema es un lugar en donde la naturaleza crea una mezcla única de aire, agua, suelo y una variedad de organismos vivientes para interactuar y apoyarse el uno al otro. Si destruímos los ecosistemas, nos destruímos a nosotros mismos. La desforestación, excesiva caza y pesca, los incendios forestales, la contaminación y las prácticas agrícolas modernas contribuyen a la pérdida de los hábitats. Otro problema es el de la manipulación genética. Todos los organismos vivientes están hechos de células. Los científicos han encontrado una forma de copiar (clonar) la información (genes) que se están en las células, para crear nuevas plantas o animales. El problema está cuando toman los genes de una especie y los unen con los de otra. Nadie sabe si el proceso es totalmente seguro. Otra grave cuestión son las especies exóticas. Éstas son animales y plantas que se encuentran fuera de su hábitat nativo. Ellas, causan cambios en los ecosistemas en donde son introducidas, y a veces destruyen otras especies nativas de ese ecosistema. Y por último, las extinciones. Se dice que una especie se ha extinguido cuando no ha sido vista durante 50 años. Muchos animales y plantas se han extinguido por la cacería y la pérdida del hábitat. En todo el mundo, cientos de especies afrontarán su extinción en un par de años sin conservación intensiva, educación, gestión ambiental y elaboración de políticas.

URBANIZACIÓN

En 1970 había sólo 3 ciudades con más de 10 millones de personas. Ahora hay 32 y tres de ellas tienen más de 20 millones. La gente rural se muda a las ciudades atraídas por la promesa de trabajo, salarios más altos y mejor vida social. Este crecimiento ocasiona más presión aun sobre el medio ambiente. La mayoría de las ciudades sufren de contaminación acústica y del aire. Los expertos indican que el 20% de los europeos están sujetos a estrés por el ruido. La contaminación del aire también cobra su precio sobre la salud humana. Se gastan millones de dólares en cuidados sanitarios debido a la contaminación del aire y muchas muertes tempranas resultan de enfermedades respiratorias como bronquitis y asma. Todas las ciudades están divididas en zonas ricas y pobres. El crecimiento de los negocios y el aumento del número de turistas incrementa el ingreso de los ricos pero los pobres ven poco de este aumento de la riqueza. Muchos de ellos viven en chozas, en casas baratas y hechas por ellos mismos. No hay suficiente agua potable ni sanidad, pocas escuelas, escasas diversiones de cualquier tipo. La salud sufre primero. Se estima que 100 millones de personas en las ciudades no tienen casa tanto en los países desarrollados como los que están en vía de desarrollo. Es probable que algunas de las peores industrias contaminantes estén localizadas en vecindades pobres o raciales. El agua es el recurso más valioso para las ciudades. Muchas de ellas se están enfrentando a una seria escasez de agua potable. La mayoría de la gente en las ciudades termina hirviendo el agua o comprándola en botellas. Cuando hay agua potable disponible, va sólo a áreas residenciales de los ricos. Los pobres la tienen que comprar a través de intermediarios y al fin y al cabo, pagan más que los ricos.

REGIONES POLARES

El Ártico y la Antártida son llamados "Regiones Polares". Ambos tienen profundos efectos en el clima de la tierra y ecosistemas marinos. La Antártida, una inmensa masa de tierra tan grande como EE.UU. y México juntos, es el último ecosistema virgen del mundo. Las características de estos son:

El océano del sur es rico en krill y plancton, principal fuente de alimento para muchas especies de peces y ballenas.

Se espera que el agujero de ozono regrese anualmente por varias décadas.

Calentamiento global: si la capa de hielo Antártica se derritiera, ¡Los niveles del mar aumentarían en 60 metros!

La vida marina del Ártico y de la Antártida está amenazada por la caza y la sobrepesca.

La deforestación en el Ártico ha afectado a la biodiversidad y al clima local.

Noruega y Japón están ejerciendo presión para permitir nuevamente la caza de ballenas.   

Todo esto es la información básica acerca de la ecología. Ahora ya están listos para pasar al segundo link:

Si ya se un poco... (o mucho)